Tipos de silenciadores

Tipos de silenciadores

Anteriormente habíamos hablado sobre el funcionamiento de los silenciadores, enumerando brevemente sus partes constitutivas para reducir el ruido que se produce cuando los gases comienzan a salir violentamente del motor. Existen diversos tipos de silenciadores, clasificados de acuerdo a la forma en que logran atenuar ese sonido y disipar los gases que salen del motor. De este modo, podremos clasificar los silenciadores en: de absorción, de expansión, de resonador lateral y de interferencia.

Sin embargo, no hay que pensar que todos los silenciadores del mercado responden a esta lista. En realidad, muchos de ellos utilizan varios métodos a la vez para reducir el ruido en varias frecuencias. De esta forma consiguen unos resultados mucho mejores que si solo empleasen uno.

Silenciadores de absorción

En los silenciadores de absorción se recubren los tubos con lana de vidrio o algún material similar que funcione a su vez como aislante térmico y acústico a la vez. Además se puede forzar a que el sonido pase por varios conductos, siempre recubiertos de aislante acústico, para así absorber el máximo ruido posible.

Los silenciadores de absorción usan fibra de vidrio o materiales similares

En este sistema de absorción de ruido hay que utilizar materiales resistentes a las temperaturas y al paso del tiempo porque si no acabarán por deteriorarse. Si se llegase a tal punto, la lana de vidrio o el material que se use podría acabar saliendo por el tubo de escape o quedarse atrapado dentro del silenciador sin cumplir su propósito. En cuyo caso habría que cambiarla por una nueva.

Silenciadores de expansión

En los silenciadores de expansión se le realiza un ensanchamiento al tubo, para después estrecharlo de nuevo. Con esto se consigue desarrollar un amplio rango de frecuencias, cuando antes toda la energía estaba concentrada en unas pocas frecuencias. Gracias a esto, y a la geometría de la cámara, parte de ese sonido es enviado de vuelta a la fuente.

Forma de un silenciador de expansión por fuera (probablemente tenga otros métodos de reducción de ruido dentro)

El inconveniente de este tipo de silenciadores es que disipan mucho menos ruido. Lo bueno es que son fácilmente combinables con cualquiera de los demás métodos ya que tanto el de expansión como el de interferencia necesitan una cavidad más ancha para funcionar. Sin ir más lejos, en la foto de este apartado se muestran silenciadores que usan varios tipos. Pero dejan clara cuál es la forma de un silenciador de expansión por fuera.

El método de expansión no suele usarse por sí solo en los coches convencionales de hoy en día por su baja eficacia. Un silenciador así no pasaría los requisitos mínimos impuestos en la normativa acústica. En todo caso, el principio físico por el que funcionan se usa para modificar la frecuencia del sonido. Así se puede conseguir un ruido de escape más grave si se desea.

Silenciadores de resonador lateral

Silenciador del tipo Resonador lateral

Los silenciadores de resonador lateral funcionan perforando el tubo de escape y rodeándolo con otro de diámetro mayor. Tal como puedes ver en la imagen, los tubos se dividen para provocar que el sonido tenga que pasar de uno a otro repetidas veces y que pierda volumen rebotando en sus paredes constantemente.

La distribución mostrada en esta imagen no es la única que existe para un resonador lateral. Por ejemplo, también puede retorcerse el tubo interior a modo de intestino para que encaje en una carcasa rectangular. También puede crearse un silenciador con varias cámaras que usen métodos diferentes y en una de ellas haya un solo tubo resonador lateral. El equipo encargado de crear el silenciador elegirá cuál es la mejor configuración para cada vehículo.

Dicho esto, cabe señalar que este método de reducción de ruido no se suele emplear por sí solo en los coches convencionales. Se pueden combinar con aislantes acústicos que reducen el sonido por fricción entre otros sistemas, cámaras de expansión o silenciadores de interferencia.

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Silenciadores de interferencia

Silenciador de interferencia por dentro

Los silenciadores de interferencia hacen rebotar las ondas sonoras para que interfieran entre sí. Para conseguirlo se llena la cavidad con placas perforadas y paralelas. Así crean pequeños ecos que cancelan parcialmente las ondas y reducen el ruido paulatinamente. Aun así, lo normal es que se combine con los silenciadores de absorción. De esta forma, además de conseguir una interferencia, también se consigue una reducción por rozamiento.

Esta interferencia también se puede conseguir mediante otro absorbente acústico algo menos intuitivo: el resonador de Helmholtz. Se trata de una cámara cuyo aire interior actúa como un muro de aire invisible. En realidad, crea una resonancia con la misma frecuencia que se introduce en él y por lo tanto anula ese sonido.

Según el tamaño que tenga resonador de Helmholtz afectará a unas frecuencias y a otras no. Por eso, normalmente está calibrado para las frecuencias más ruidosas que emita el motor en cuestión. Es decir, no será del mismo tamaño para un motor de 2.0 litros gasolina, que para un turbodiesel de 4.4 litros. Los desarrolladores del modelo serán los encargados de calcularlo.

Imágenes 1 y 3 – Federico Feroldi, Kevin Fanciulli

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